Stiggy’s Dogsは、PTSDと一緒に暮らす退役軍人のために仲間を訓練します

メジャーという名前の白黒のピットブルミックスは、介助犬の候補になる可能性は低いようでした。買いだめの状況から来て、メジャーと他の20匹以上の犬は、いじめっ子の品種の救助とリハビリを専門とするグループであるデトロイトいじめ隊によって救助されました。少佐は人生のほとんどを屋内または檻の中で過ごし、繁栄するために必要な世話や社交を得ることができませんでした。彼は恥ずかしがり屋でやや恐れていました。



しかし、ドナ・フルニエはメジャーで何か特別なものを見ました。 Fournierは、心的外傷後ストレス障害または外傷性脳損傷(TBI)を患う退役軍人のための精神科サービス犬の救助と訓練を専門とする非営利団体、Stiggy’sDogsの訓練ディレクターです。彼女はデトロイトブリー隊から、飼い主から救出された犬の行動テストを依頼されました。



「この仕事に最適な品種はありません」とFournier氏は言います。 「介助犬を作るのは、性格、気質、知性、思いやりの要素です。人間のハンドラーは、どの部屋の犬にとっても常に最も重要なものでなければなりません—そしてそれを教えることはできません。犬はそれを持っているか持っていないかのどちらかです。」



メジャーはベテランのテランス・マクグレイドにぴったりの気質を持っていました。マクグレイドがメジャーに会ったとき、それは一目ぼれでした。しかし、少佐は外の世界をほとんど経験していなかったので、自信をつけて信頼することを学ぶには時間がかかりました。フルニエは、メジャーの準備ができていないという理由だけで、試合がうまくいかない可能性があることを懸念していました。また、信頼を学ぶことはベテランにとっても難しい場合があるためです。

しかし、McGladeはそれを機能させることを約束しました。彼は最終的にメジャーを家に持ち帰る前に、Stiggy’sDogsで数週間の激しいトレーニングを完了しました。フルニエによると、このような試合はベテランと犬の両方にとって有益です。犬を飼うことで、ベテランの目的意識を新たにし、民間の世界への移行を容易にすることができると彼女は言います。



ラットと犬

「これらの犬が最初にすることは、安心を与えることです」と彼女は言います。 「私たちの退役軍人には、兄弟を抱えたときと同じように、再び頼ることができる「バトルバディ」がいます。犬を飼うことで、朝ベッドから出たり、外に出て散歩したりすることができます。場合によっては、彼らは苦労している他の退役軍人を指導し、彼らが再び彼らの目的を見つけるのを助けます。」



Stiggy’s Dogsは、アフガニスタンのヘルマンド州で甥のHM3ベンジャミン「DocStiggy」カスティリオーネが亡くなった後、2010年にジェニファーペトレによって設立されました。 Petreは、Stiggy’s Dogsを通じて、軍隊で男性と女性の世話をするという甥の遺産を継続しようとしました。

「ジェニファーは、特別に訓練されたサービス犬を使用することで、退役軍人が別の癒しの方法を受け取る方法を作成しました」とフルニエは言います。 「ベンの遺産は、思いやり、愛、強さの1つであり、Stiggy’sDogsはそのすべてを支持しようと努めています。」

2009年以来、Stiggy’s Dogsは、23人の退役軍人と救助犬の生活を変える手助けをしてきました。犬はStiggy’s Dogs施設で最初から最後まで訓練され、最低120時間の訓練を完了します。さらに、ベテランは、6か月の在宅トライアル期間を開始する前に、新しいコンパニオンとの1か月のトレーニングを完了します。

犬は、個々のベテランが必要とするタスクを完了するように訓練されています。 PTSDサービスには通常、出口の特定、境界検索の実行、感情的な過負荷時の触覚刺激の提供が含まれます。 TBIのタスクには、投薬のリマインダー、バランスのサポート、落としたアイテムの拾い上げ、聴覚のサポートなどがあります。

フルニエによれば、これらのサービスを提供する犬の能力はややまれであり、最も重要な部分は犬とベテランとの関係です。

なぜ犬は遠吠えするのですか

「ハンドラーと犬の絆はトレーニングの最も重要な部分です」とFournierは言います。 「人間の感情に無関心な犬は、苦痛の時にハンドラーの感情状態を適切に管理することができません。トレーニングプログラムを開始した犬の70%だけが、本格的な精神科の介助犬になるための体質、不屈の精神、思いやり、知性を持っています。」

犬とベテランの間で試合が行われるとき、フルニエはそれが通常一目惚れであり、興奮した尻尾の揺れ、キス、そして地面を転がることで完了すると言います。ある意味で、この2つは、導入前にすでに「会っています」。 Stiggy’s Dogsは、犬が香りを覚えられるように、数日間寝たシャツを送るように各ベテランに依頼します。ベテランは、Facebookを介して犬のトレーニングの進捗状況を監視しています。

「犬とベテランの絆を見て、しっかりしたチームになるのを見るのは素晴らしいことです」とフルニエは言います。 「犬の変化—避難所/救助生活から公の場で働く犬になり、いつでもどこでも人間と一緒にいるようになる…犬を幸せにするものは何でしょうか。懐疑論、不信感、内向性を持ってこのプログラムに参加することから、自信を持って魅力的で信頼できる人間になることへの人間の変化は、まさに驚異的です。」

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